Actu mond – Crise du sans-abrisme à Perth: le problème des élections WA Mark McGowan ne peut pas se débarrasser

La «ville des tentes» de Fremantle a mis en lumière le nombre croissant de personnes qui dorment dans la rue en Australie-Occidentale – et un gouvernement travailliste présidant une liste d’attente de logements sociaux en plein essor

À quelques pâtés de maisons du parlement d’Australie-Occidentale, des dizaines de personnes vulnérables ont été expulsées d’un hôtel de la ville et dans la rue après que le gouvernement de l’État a refusé de payer leur logement. Comme la dernière fois qu’ils ont déménagé, ils n’ont nulle part où aller.

Ce sont quelques-unes des personnes au centre de la crise du sans-abrisme à Perth, l’une des rares questions électorales sur lesquelles le «premier ministre le plus populaire de l’histoire» de WA, Mark McGowan, ne contrôle pas le récit.

Le problème du sans-abrisme a été mis dans la conscience du public le lendemain de Noël, lorsque jusqu’à 100 personnes ont installé un camp dans le parc des pionniers de Fremantle, déclenchant une série d’événements qui se termineraient par l’expulsion de l’hôtel à la mi-février.

Surnommé «la ville des tentes», le camp a été créé par des associations caritatives, à quelques mètres de la gare animée de Fremantle et de la bande de cappuccino animée. Son emplacement bien en vue en a fait un phare pour les personnes qui dorment dans la rue et les groupes militants désireux de braquer les projecteurs sur la question.

Les médias ont commencé à raconter les histoires tragiques des occupants du camp, parmi lesquels des femmes enceintes et des personnes âgées. D’autres sont survenus à la mi-janvier, lorsqu’une autre «ville de tentes» sous un viaduc à la périphérie du CBD de Perth a été incendiée.

Comme son homonyme, la ville de tentes de Fremantle a rapidement été au centre d’allégations criminelles, notamment de viols, de coups et de vols.

Le 23 janvier, le gouvernement de l’État a pris le contrôle de la réserve du conseil de Fremantle. Le camp a été démantelé et ses habitants emmenés en bus vers des hébergements «d’urgence» dans des hôtels et des auberges de jeunesse à Perth.

McGowan a déclaré que les personnes qui vivaient sur le site étaient maintenant entre les mains d’agences de soutien autorisées après avoir été attirées vers la ville des tentes par des «anarchistes» et des militants sous de faux prétextes.

«Nous avons reçu des informations selon lesquelles des personnes avaient été retirées des logements pris en charge sur la promesse des organisateurs [de la ville des tentes de Fremantle] de leur donner une maison immédiatement – vous ne pouvez pas avoir cela là où les organisateurs font de fausses promesses aux personnes vulnérables afin de provoquer perturbations et problèmes et nous sommes donc intervenus », a déclaré McGowan.

La confrontation est devenue plus amère lorsque le gouvernement a refusé de payer la note d’hôtel de 20 000 $ pour 30 personnes qui avaient été déplacées de la ville des tentes, affirmant que les chambres avaient été réservées par des militants et qu’ils devraient en couvrir les frais.

McGowan a promis de travailler avec les personnes forcées de descendre dans la rue, mais cela n’a fait qu’ajouter à une série d’incidents horribles qui, selon les défenseurs, reflètent mal les efforts de son gouvernement pour lutter contre le sans-abrisme.

Le 7 février, McGowan avait été contraint de revenir sur une promesse de 14 millions de dollars de loger 100 personnes dormant à la rue dans une auberge de jeunesse YHA de Perth City, après qu’il eut été révélé que son gouvernement n’avait pas réussi à obtenir un bail sur la propriété – maintenant mise en vente.

Le premier ministre a accusé une semaine stressante de feux de brousse et de verrouillages de Covid, mais a admis que personne n’avait donné suite au plan après son approbation par le cabinet une semaine plus tôt.

Plus de 9 000 personnes en Australie-Occidentale sont sans abri, selon le Bureau of Statistics, dont 1 000 vivent dans la rue.

Au cours des 12 derniers mois, la liste d’attente des logements sociaux de l’État a augmenté de 2 000 à 14 890 candidats.

C’est une question complexe, mais avec un fait simple à la base: il n’ya pas assez de maisons pour ceux qui en ont besoin.

«Il n’y a pas assez de logements sociaux, il n’y a pas assez de logements abordables, et nous avons cette réponse à la crise avec les gens qui sont placés dans des hôtels», dit la directrice générale de Shelter WA, Michelle Mackenzie.

«C’est un problème depuis de très nombreuses années, mais la stratégie actuelle du gouvernement en matière de logement ne fera qu’augmenter le nombre de logements sociaux de 260 nouveaux logements par an au cours des 10 prochaines années, ce qui est tout simplement ridicule.»

Le ministre du Logement, Peter Tinley, affirme que son ministère a réduit de moitié le temps nécessaire pour faire entrer les gens dans les foyers depuis son arrivée au gouvernement en mars 2017 et a réduit la liste d’attente de 17000.

Mais la députée des Verts de WA, Alison Xamon, affirme que Tinley a démoli plus de maisons que son département n’en a construit ou acheté, laissant 1 100 maisons sociales de moins.

«Il est tout à fait prévu qu’une fois que le moratoire sur les expulsions sera levé deux semaines après le jour du scrutin, il y aura un flot de personnes qui deviendront soudainement sans abri et je pense que nous allons simplement avoir énormément de personnes qui dorment dans leur voitures », dit Xamon.

Tinley admet que 1 100 maisons ont été retirées du pool de logements, mais affirme que le gouvernement a arrêté le déclin et prolongé la «période d’urgence» de la location résidentielle, permettant aux locataires de demander une aide au loyer de 2 000 $ pour tenter d’arrêter les expulsions.

«Le traitement de la liste d’attente des logements sociaux ne se résume pas à la construction de maisons, nous fournissons également une caution et une aide au loyer, entre autres mesures pour aider les gens à trouver un logement convenable», dit Tinley.

En mars 2020, lorsque le coronavirus est devenu une crise sur les côtes australiennes, l’État a commencé à placer des dormeurs dans la rue dans des hôtels et des auberges de jeunesse à travers la ville, pour les protéger d’une infection potentielle.

Certains des 27 résidents ont trouvé un logement plus permanent, mais plus de la moitié sont retournés dans la rue en deux semaines.

Alors que les élections du 13 mars approchent, McGowan a promis d’investir un peu moins de 49 millions de dollars dans «des programmes ciblés de lutte contre le sans-abrisme pour soutenir les personnes vulnérables».

Le chef de l’opposition, Zak Kirkup, s’est engagé à fournir 500 lits dans un délai de six mois et 57,5 ​​millions de dollars pour l’hébergement provisoire des personnes sans domicile.

«Nous avons une crise de sans-abrisme», a déclaré Kirkup. «Il est inacceptable qu’un si grand nombre d’Australiens de l’Ouest dorment dans la rue chaque nuit.»

Xamon affirme que le parti travailliste a «complètement et totalement abandonné la balle sur le sans-abrisme et le logement social et communautaire».

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Ref: https://www.theguardian.com

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