Actu mond – L’ulcère carnivore se propage dans la banlieue intérieure de Melbourne

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Une maladie carnivore affectant certaines parties de la côte de Victoria s’est propagée à l’intérieur de Melbourne pour la première fois, avec plusieurs cas signalés à Essendon, Moonee Ponds et Brunswick West.

Le directeur de la santé de Victoria, Brett Sutton, a déclaré mardi que le risque de contracter l’ulcère dans ces zones était considéré comme faible, mais «c’est la première zone non côtière de Victoria à être reconnue comme une zone de risque potentielle».

Les scientifiques pensent que les moustiques font partie de la chaîne de transmission qui relie l’ulcère de Buruli aux humains. Crédit: Reuters

« Une analyse génétique des bactéries isolées de ces personnes dans le cadre d’un projet de recherche suggère une source commune d’infection dans la région », a déclaré le professeur Sutton dans un avis de santé publié mardi aux médecins et aux résidents.

«Les lésions se présentent généralement sous la forme d’un nodule ou d’une papule indolore qui se développe lentement et qui peut initialement être confondu avec une piqûre d’insecte. Ils peuvent évoluer vers un ulcère cutané destructeur, connu sous le nom d’ulcère de Buruli ou d’ulcère de Bairnsdale. »

L’expert de renommée internationale de l’ulcère de Buruli, Paul Johnson, a déclaré que ce qui était important dans les derniers cas, c’était qu’il semblait que la bactérie avait été acquise dans la banlieue intérieure et nord-ouest de Melbourne.

«Les gens dans des endroits comme West Brunswick et Moonee Ponds l’ont déjà eu, mais personne n’a vraiment pensé qu’ils l’avaient vraiment là», a déclaré le professeur Johnson.

«On a toujours pensé qu’ils l’avaient sur la plage comme tout le monde, mais cette fois, nous savons qu’ils l’ont réussi. Nous sommes absolument certains qu’il y a un peu de transmission locale, pas beaucoup, mais dans ces banlieues, comme mentionné par le ministère des Services sociaux.

On ne sait pas comment les gens sont infectés, mais on pense de plus en plus que les moustiques jouent un rôle dans la transmission.

La bactérie avait également été détectée dans les fèces d’un opossum local à Essendon, dans le nord intérieur de Melbourne, mais la source n’avait pas encore été établie.

«Alors que les humains ne partent pas en vacances, ce n’est pas le cas des opossums, alors nous savons maintenant que [la bactérie] est maintenant là au-delà de tout doute raisonnable», a déclaré le professeur Johnson.

«Ce qui est différent cette fois, aussi, c’est qu’en plus d’avoir des gens qui pensent l’avoir contracté localement, nous avons également identifié un opossum qui a dû être euthanasié et qui avait l’ulcère de Buruli. Nous avons pu utiliser le séquençage pour montrer que l’humain et l’opossum sont liés. « 

La maladie n’est pas transmissible d’une personne à l’autre et il n’y a aucune preuve de transmission entre les opossums et les humains, a déclaré le département de la Santé.

Deux cas avaient déjà été détectés chez des résidents de la banlieue ouest de la ville, y compris Seddon, mais lorsqu’ils ont été signalés à la fin de 2018, les autorités ont déclaré qu’elles n’avaient pas encore établi si elles avaient été infectées lors d’un voyage dans les zones touchées.

Les cas d’ulcères se sont concentrés sur les péninsules de Mornington et Bellarine. Le seigle, Blairgowrie et Sorrento sont parmi les zones à risque le plus élevé, et la maladie a également été trouvée à des niveaux préoccupants dans des endroits comme Ocean Grove, Barwon Heads, Frankston et Seaford.

Au moins 21 cas d’ulcère ont été confirmés à ce jour cette année, contre 12 pour la même période l’année dernière. Il y a eu 218 cas de la maladie enregistrés à Victoria en 2020.

En 2020, cinq cas d’ulcères de Buruli ont été signalés dans la région de Moonee Valley, contre huit en 2019 et 10 en 2018.

Il reste une certaine incertitude sur les causes de l’infection cutanée, mais les scientifiques pensent que les moustiques et les opossums sont probablement des propagateurs de la bactérie, entraînant des infections humaines.

Les chercheurs sont sur le point de poser des milliers de pièges à moustiques dans les zones côtières et de la baie de Victoria pour tenter de freiner la propagation de l’ulcère, qui a une longue période d’incubation pouvant aller jusqu’à neuf mois.

Pour se protéger contre l’ulcère, il est conseillé aux gens d’éviter les piqûres d’insectes, de porter des gants de jardinage et des vêtements de protection et de réduire les sites de reproduction des moustiques autour des maisons. Les coupures et abrasions doivent toujours être nettoyées rapidement après les activités de plein air.

Le professeur de microbiologie de l’Institut Doherty, Tim Stinear, a déclaré que des tests génomiques avaient été effectués sur un opossum remis aux soignants de la faune dans la région d’Essendon.

Les tests ont confirmé que l’animal portait la bactérie. Il a déclaré que des tests de matières fécales de possum dans la région avaient également montré des preuves de la maladie.

«Lorsque vous avez des opossums qui transportent la bactérie et plus d’un cas chez l’homme, vous avez de bonnes preuves de transmission locale», a-t-il déclaré.

Le professeur Stinear a déclaré qu’il était préoccupant que la maladie se propage à de nouvelles régions, mais qu’un diagnostic précoce et des antibiotiques permettaient de traiter efficacement la maladie.

Le professeur Johnson a déclaré que si les nouveaux cas étaient préoccupants, il n’y avait pas lieu de paniquer.

Toutes les lésions cutanées – plaques rouges, ulcères ou bosses – qui ne guérissent pas doivent être évaluées par un médecin et testées pour l’ulcère de Buruli.

« Le but de l’alerte sanitaire est d’attirer l’attention des médecins locaux et du public sur elle, et non de provoquer la panique car il s’agit en fait d’une maladie à évolution lente », a-t-il déclaré.

«Ce n’est pas une augmentation massive des cas, c’est juste un changement définitif de l’épidémiologie que nous devons surveiller de près.»

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Benjamin est le rédacteur régional de The Age. Il était auparavant journaliste pour les tournées d’État et a également couvert l’éducation pour The Age.

Ref: https://www.theage.com.au

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